Saint-Louis et les oiseaux du Djoudj

Après quelques jours de repos à Saint-Louis (sans pression de visa car le Sénégal, comme le Maroc, me permet de rester 3 mois dans le pays), je me remet en route en direction de Dakar. La capitale sénégalaise est seulement à 270 km de Saint-Louis par la route principale, mais je décide de prendre des ralloncis (l'inverse des raccourcis) pour explorer de manière plus approfondie la partie nord du pays.

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Bateaux de pêcheurs à Saint-Louis

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Saint-Louis est une jolie ville construite sur des îles. En tant qu'ancienne capitale du Sénégal, et même de la Mauritanie, pendant l'occupation française, elle possède de nombreux édifices coloniaux. Les eaux situées entre l'île principale, Sors sur le continent et la Langue de Barbarie, sont très sales. La Langue de Barbarie accueille de nombreux grands hôtels, mais ils sont tous vides. Le tourisme est en crise ici, probablement à cause de la baisse des échanges depuis la Mauritanie et des récentes restrictions sur l'importation de voitures, lesquelles constituaient une importante rentrée d'argent facile pour les gens qui conduisaient une vieille voiture sans valeur depuis l'Europe jusqu'au Sénégal pour en tirer une belle somme.

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Rues du centre ville de Saint-Louis

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La ville est colorée et il y a une bonne ambiance (par rapport aux pays précédents), mais le prix de la plupart des choses est beaucoup plus élevés qu'en Mauritanie (où on vend déjà des biens importés du Maroc à un prix gonflé). Beaucoup de gens, enfants et adultes, m'accueillent avec un “donne-moi ton vélo“, “donne-moi tes sacs“, “donne-moi de l'argent“, “donne-moi le drapeau du Sénégal“, “donne-moi le pneu“, d'une façon sérieuse mais décontractée. Si je transporte du pain, je sais que je vais entendre “donne-moi du pain“. Il semble que je me demande quoi qu'on voir sur moi, si ils ont déjà ou pas, si ils en ont besoin ou non. Comme les gens demandant mon pneu de rechange 26″ pour leurs roues de 20". Le plus ennuyeux est le drapeau du Sénégal, que j'avais mal préparé à partir de rien d'autre que des bandes de tissu vert, jaune et rouge à jeter, mettre à l'arrière de mon vélo. N'importe qui peut faire une telle chose, mais les gens veulent me donner il. Je suis comme le père Noël.

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Une authentique grue à vapeur de 20t vieille d'un siècle

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La seule option pour éviter la route principale de Dakar est de se diriger vers le Nord, en rebroussant chemin étant donné que je suis arrivé depuis la Mauritanie, et de prendre la piste en passant par le sanctuaire des oiseaux du Djoudj. Cela n'apparait ni sur les cartes, ni sur internet, mais on m'a dit qu'il existe des pistes dans la région, alors je pars avec une humeur optimiste pour explorer.



En quittant Saint-Louis, je cherche une carte SIM pour avoir internet sur mon téléphone. Orange (qui gère le réseau historique de Sonatel) le fait bien, mais pour beaucoup d'argent, 3 € pour une journée ou 40 € pour un mois, avec un plafond pour l'utilisation de données. Je suis allé dans les 2 magasins officiels dans la ville pour obtenir des informations, mais aucun d'entre eux ne savait ce qu'ils vendaient, et j'ai été redirigé vers un numéro de téléphone et sur le site internet. Le très mauvais service client d'Orange se retrouve chez 'Expresso, l'autre fournisseur d'internet mobile avec une bonne couverture du pays et des prix beaucoup plus bas. Expresso est en rupture de cartes SIM et il n'y en a plus à Saint-Louis, donc je dois trouver un autre endroit pour en obtenir ou alors me tourner vers l'un des revendeurs de rue, qui connaissent la situation et jouent sur les prix.

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L'ancienne gare de Saint-Louis

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La route en dehors de la Saint-Louis est la même que celle de Diama. Cela ce passa bien sur les 20 premiers km jusqu'à ce que je doive tourner à droite pour faire 40 km de piste jusqu'à l'entrée du sanctuaire des oiseaux du Djoudj entrée.

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Coupe de cheveux Orange

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La piste est de bonne qualité, et j'arrive assez rapidement aux portes du parc national. Là, je peux camper à côté de la maison du docteur. Dans la soirée, nous écoutons sur RFI (Radio France Internationale) un programme où les gens peuvent appeler de toute l'Afrique francophone et commenter les informations. Le sujet du jour est le scandale de Cahuzac et la moralisation de la vie politique en France. De nombreux parallèles sont dessinées entre les personnalités politiques et les problèmes à Paris et à Ouagadougou et Kinshasa … cela se termine par un appelle d'un auditeur sénégalais disant que son pays est en avance sur la France, puisque les dirigeants politiques à Dakar doivent déclarer leurs biens, conformément à une loi adoptée il y a longtemps. Le débat est intéressant mais, quelques jours plus tard, Karim Wade, le fils de l'ancien président Abdoulaye Wade et le ministre actuel de beaucoup de choses, est envoyé en prison pour avoir été découvert avec plus de 1 milliard d'euros d'actifs cachés (7% du PIB du pays).

Pour le lendemain, j'ai acheté un billet pour effectuer un court trajet en bateau à l'intérieur du parc, pour voir les oiseaux de plus près. Je ne suis pas fan de l'observation des oiseaux et je n'ai qu'un objectif grand angle, mais comme il n'y a presque rien de spécial à voir au nord du Sénégal, j'irai jeter un coup d’œil.



Il y a une berge qui traverse un marais où les oiseaux nichent, jusqu'à un petit ponton. Sur la route je reste pendant quelques secondes nez à nez avec un phacochère. Nous nous observons comme si nous cherchions à savoir lequel de nous deux laissera la place à l'autre le premier. Mais, comme en Mauritanie, les phacochères sont pacifiques et il décampe quand je m'approche de lui. Le parc du Djoudj est situé juste à coté du fleuve Sénégal. Sur l'autre rive, en Mauritanie, se trouve le parc national Diawling où je me trouvais il y a quelques jours.

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Heureusement les vaches aussi sont paisibles

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Sur le ponton

Les eaux ont déjà commencé à se retirer et la promenade en bateau sera plus courte que prévue étant donné que les bateaux ne peuvent pas naviguer jusqu'à la zone de nidification des pélicans. Nous sommes au mois d'avril et c'est déjà la fin de la belle saison. Au cours de l'hivernage, les oiseaux s'en vont loin et le tourisme fonctionnera au ralenti jusqu'en décembre.

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Je ne m'attendais pas à ce que ce soit si impressionnant de voir les pélicans de très près. Ces drôle d'oiseaux énormes doivent courir sur des dizaines de mètres sur l'eau avant de pouvoir décoller. Ensuite, ils volent lentement et majestueusement. Ce devrait être l'inverse, mais cela me rappelle un article sur le très secret Ekranoplan.

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Le parc n'abrite pas seulement des pélicans, mais aussi des oiseaux serpents, des Pygargue vocifer, des cigognes, des hérons, des canards… nous trouvons même, malheureusement, des filets de pêche de braconniers.

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Je passe ensuite tout l'après-midi sur la même piste suivant le fleuve Sénégal. C'est vert à ma gauche et désertique à ma droite. Mais de façon régulière, il y a des pompes, soit électrique pour les plus importantes mais le plus souvent à essence. Elles amènent l'eau de la rivière dans les zones agricoles. Lors d'un arrêt dans une cabane pour remplir mes bouteilles, je crois voir un crocodile, mais en fait c'est un grand varan d'environ 2 mètres de long. Heureusement, encore une fois, ces animaux impressionnants craignent l'homme. On m'a dit que certaines personnes le prépare et le servent en tant que plat... Il faudra que je teste.

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Cette zone est utilisée pour les champs de riz. Je suis sur le point d'arriver à Rosso, l'autre frontière Mauritanie/Sénégal avec Diama, mais je décide de m'arrêter 4 km avant d'atteindre les routes goudronnées, à Thiagar. Quand je demande un endroit pour planter ma tente, je suis accueilli par le gérant d'une grande entreprise de riz. Sa maison accueille tellement de membres de la famille qu'on dirait qu'il y a une fête. Ils me mettent en garde contre les moustiques, mais je suis préparé avec mon répulsif et une moustiquaire. Cependant, dès que le soleil disparaît, le village entier et les maisons sont envahis par les moustiques et c'est un cauchemar. J'accepte un seau d'eau pour prendre une douche, ce qui se révèle être une mauvaise idée car je me fait piquer en permanence dans l'obscurité à travers l'eau. C'est à ce moment que j'ai débuté mon traitement préventif contre le paludisme. Même si les gens disent que ce n'est pas la saison ou qu'on ne risque rien dans la région, cela m'aidera à ne pas devenir paranoïaque, car comme je dors dehors la plupart du temps, je ne pourrai pas éviter chaque piqure de moustique. Ce serait une très belle soirée si seulement les moustiques ne me piquaient pas constamment à travers mes vêtements. Je trouve enfin la paix une fois installé sur le toit, sous un filet.

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