Montségur

Nous quittons notre château au petit matin, alors que les ânes commencent à être intrigués par nos vélos. L'abri a été une bonne pioche, 5° C à l'intérieur (au lieu de 0° C voir moins à l'extérieur), sans vent et sans accès pour les ânes susmentionnés.

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Un âne et un vélo non comestible

Nous objectif du jour est d'atteindre Ax-les-Thermes en s'arrêtant sur le chemin à Montségur pour visiter le célèbre château, perché sur sa montagne escarpée.



Nous faisons une première halte à Leran, pensant prendre un petit déjeuner, mais finalement nous trouvons un stand de repas à emporter qui s'installe là le samedi matin. Aujourd'hui c'est calamar à la sétoise et ça sent bon. Nous partageons une assiette pour le petit déjeuner, à 10h. C'est bon et ça nous ouvre l'appétit. Nous enchaînons avec une quiche lorraine chacun, et c'est suffisant pour commencer la journée.

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Petit déjeuner montagnard

Nous faisons un court arrêt à Lavelanet et entamons la montée vers le château de Montségur. C'est un col au-dessus de 1000 m, plus 150m de montée à pied au sommet de la montagne où est construit le château. Le château a accueilli l'Église cathare, ainsi que les religions “hérétique” et "alternatives" jusqu'en 1244, quand elle fut assiégée pendant huit mois par l'église catholique. À la fin de ce siège long et difficile, les Cathares qui refusèrent de renier leur foi furent condamnés au bûcher.

L'emplacement de ce château est tout simplement magique. Il est vraiment au-dessus de tout, sur une zone minuscule au sommet du sommet d'une montagne aux parois escarpées.

Le ciel est très agréable, la vue sur les Pyrénées est presque parfaite et nous en oublions qu'il fait froid.

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Tour de France – Informations sur le col pour les cyclistes

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Premières vues sur le château de Montségur

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Col de Montségur, 1059 m

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Nous nous dépêchons de redescendre car nous devons atteindre Ax-les-Thermes avant la nuit, pour prendre un repos bien mérité et profiter des sources d'eau chaudes, afin de régénérer nos jambes avant la montée du plus haut col des Pyrénées, le Pas de la Case à 2400m.

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Fontaines de Fontestorbes

Avant d'en arriver là nous devons descendre de Montségur, pour atteindre Belesta à 500m, remonter à 1400 m et descendre encore une fois, jusqu'à Ax-les-Thermes, à 800 m. Il est 15h, c'est …un vrai défi. De Belesta, nous atteignons le Col de la Croix des Morts et ses villages, quelques kilomètres plus loin.

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Col de la Croix des Morts

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Hop ! Une autre photo de col (je vous épargne l'effort musculaire dans cette légende)

Le plateau avec la neige et le coucher du soleil vaut vraiment le coup d'oeil. Nous arrivons enfin à pédaler à une vitesse décente ici (par rapport aux précédents kilomètres du jour, bien sûr). Mais soudain, alors que nous sommes arrêtés à un croisement, nous remarquons un panneau indiquant "Ax-les-Thermes : 30 km". C'est beaucoup trop loin pour être effectué dans les 30min qu'il nous reste avant la tombée de la nuit. Nous décidons de nous arrêter à Belcaire et après avoir exploré toutes les options possibles pour éviter de dormir à l'extérieur (ca commence déjà à geler), nous nous dirigeons vers la seule chambre d'hôtes de la ville. La route est déjà verglacée et c'est très dangereux de faire du vélo. Heureusement il y a encore un magasin d'ouvert et nous pouvons acheter assez à manger pour faire nous préparer un autre festin et dormir au chaud.

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Grand plateau de Sault

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